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Start-Up

Empresa liderada por mujeres ofrece oportunidades a personas de bajos ingresos

Entrenando a nuevos proveedores de servicios. Foto por Zolvers

Zolvers, un start-up con base tecnológica fundada en Argentina, ha creado un mercado digital que conecta a sus clientes con trabajadoras del hogar, plomeros y otros especialistas en labores domésticas. Dos años después de haber piloteado la plataforma, Zolvers está camino a convertirse en una corporación B —una empresa que utiliza el poder de los negocios para resolver problemas sociales— con presencia en diversos países latinoamericanos.

La venezolana Nancy Sanchez de 61 años fue empleada por Zolvers hace un año. Foto por Zolvers

“Con 60 años ellos me brindaron la oportunidad”. — Nancy Sanchez

"Te Ponen en blanco", dice la venezolana Nancy Sánchez, de 61 años de edad, quien usa esta frase para explicar que ahora es parte del sistema formal de empleo. Ella se está refiriendo a las políticas de Zolvers que animan a que sus clientes les ofrezcan contratos, pagos de seguridad social y otros beneficios a los trabajadores. “Las chicas Zolvers"—mujeres que ofrecen servicios de limpieza— constituyen la mayor parte de la mano de obra de la empresa. La tasa fija de pago de Zolvers para sus empleados es casi un 40 por ciento más alta que la tasa promedio por hora de trabajo en Argentina.

Zolvers, con sus 50.000 proveedores de servicios registrados, está cambiando las condiciones de trabajo de miles de mujeres en Argentina, México, Chile y Colombia. Sus 180.000 clientes cuentan con la garantía de que "Zolvers es un lugar donde cualquiera que necesite una empleada del hogar puede encontrar una persona de confianza, y en donde las empleadas domésticas pueden tener un lugar de referencia que las empodere", dijo Cecilia Retegui, cofundadora de Zolvers.

"Muchas de estas mujeres no pueden trabajar a tiempo completo; algunas de ellas tienen sus mañanas libres, pero tienen que cuidar sus hijos por la tarde. Con estos horarios es difícil encontrar un trabajo tradicional, pero Zolvers les ayuda a llenar estas horas con un trabajo cerca de sus casas [a través de la tecnología de georreferenciación] y les permite ganar dinero a buen valor por hora ", añade Retegui.

EL FONDO

La empresa nació hace dos años, cuando dos mujeres, Cecilia Retegui y Mariana Sorribes, se unieron después de cruzar caminos en NXTP Labs; un fondo de etapa temprana regional que acelera empresarios con capital semilla y tutoría, en el que el FOMIN ha invertido.

“Invertimos en personas no en proyectos”. — Marta Cruz

"Invertimos en personas, no en proyectos", dice Marta Cruz, una de los cuatro fundadores de NXTP Labs que, inspirados en Y-Combinator de Silicon Valley, en 2011 interrumpieron el ámbito de las inversiones en América Latina y crearon el primer fondo de etapa temprana/ aceleradora de la región, centrado enteramente en empresas impulsadas por tecnología.

"Los inversionistas más tradicionales, acostumbrados a invertir en productos físicos, nos decían que estábamos locos,” pero encontrar empresarios usando la tecnología para resolver problemas reales fue fácil, dijo Cruz.

NXTP descubrió que lo que más necesitan los empresarios en sus primeras etapas no es sólo capital, sino más bien, inversionistas que ofrezcan capital inteligente, que abran puertas, compartan contactos, y transfieran conocimientos. NXTP Labs les pide a sus inversionistas una cantidad relativamente pequeña de inversión, pero les exige ofrecerse como mentores.

En los países con un ecosistema empresarial robusto —uno que fortalece y apoya al empresario a lo largo de sus éxitos y fracasos— el capital emprendedor se ha convertido en un motor de creación de empleo y de crecimiento económico. Sin embargo, en la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, el empresario es sorprendentemente solitario, creando empresas cuando están entre un trabajo y otro, y es criticado cuando su emprendimiento no tiene éxito.

Aspirando a posicionar a la región como destino de inversión y fortalecer su ecosistema empresarial y de innovación, el FOMIN apostó en la capacidad de NXTP Labs para desbloquear el talento de los empresarios y apoyarlos en la elaboración de sus empresas.

En paralelo, al asociarse con el FOMIN y con sus más de 20 años de experiencia en la industria de empresas en etapa temprana de la región, NXTP Labs obtuvo un sello de aprobación que atrajo a otros inversionistas, y además, recibió orientación de los especialistas del FOMIN para mejorar la gestión del fondo e integrar mejores prácticas en su modelo.

Descargue este infográfico que forma parte de un estudio de caso de Harvard Business School, el FOMIN y Bella Research Grupo

El fondo recaudó $38,5 millones y ha invertido en 174 empresas, nueve de las cuales se han vendido con éxito (la salida más reciente y la más rentable ha sido Tutum). El fondo cuenta con 200 mentores que asignan a los equipos de las empresas de la cartera. Y, cinco años después de su creación, NXTP Labs ha creado 1.200 puestos de trabajo a través de las nuevas empresas que ha acelerado, creando a su vez, 120.000 empleos indirectos.

De las empresas que NXTP Labs ha acelerado, el 24% han sido creadas por mujeres, y debido a su compromiso de apoyar a mujeres empresarias, el Fondo fue invitado a asociarse con el FOMIN en la organización de WeXchange; un foro anual que le ofrece a emprendedoras de América Latina y el Caribe oportunidades de networking, mentoría, acceso a inversionistas y un Pitch Competition que premia a la emprendedora más innovadora de la región.

Aunque el enfoque del fondo no era inicialmente el de impacto social per se, como ha ocurrido con otros fondos, NXTP Labs descubrió que muchos de sus compañías, como Zolvers, empleaban o beneficiaban a personas de bajos recursos o vulnerables. Otra inversión, Satellogic (que bien podría convertirse en el primer "unicornio" del fondo, una empresa con una valoración de mercado de más de mil millones de dólares), está construyendo una "constelación de satélites" alrededor de la tierra cuyos datos puedan dar respuestas a preocupaciones sociales y medioambientales.

En el futuro, el FOMIN se enfocará en fondos similares, que apoyen a aquellas empresas que utilizan la tecnología para generar impacto social.