the mif blog

Stories of inspiring entrepreneurs and organizations, discussion and commentary of new trends in private sector development, and the latest events and publications.

Multi-stakeholder alliances: learning to see the world through the eyes of the others

By Francisco Larra Bujalance

Seis hindúes sabios, inclinados al estudio, quisieron saber qué era un elefante. Como eran ciegos, decidieron hacerlo mediante el tacto. El primero en llegar junto al elefante, chocó contra su ancho y duro lomo y dijo: «Ya veo, es como una pared». El segundo, palpando el colmillo, gritó: «Esto es tan agudo, redondo y liso que el elefante es como una lanza». El tercero tocó la trompa retorcida y gritó: «¡Dios me libre! El elefante es como una serpiente». El cuarto extendió su mano hasta la rodilla, palpó en torno y dijo: «Está claro, el elefante es como un árbol». El quinto, que casualmente tocó una oreja, exclamó: «Aún el más ciego de los hombres se daría cuenta de que el elefante es como un abanico». El sexto, quien tocó la oscilante cola, acotó: «El elefante es muy parecido a una soga». Y así, los sabios discutieron largo y tendido, cada uno excesivamente terco y violento en su propia opinión y, aunque parcialmente en lo cierto, estaban todos equivocados. Parábola atribuida a Rumi, sufí persa del s. XIII.

By walking together youth can go farther

By Francisco Larra Bujalance

It was in the month of August, exactly 20 years ago, when I started the task to provide vocational counseling to more than 75 senior high school students from a public school in a marginalized neighborhood from Guatemala City. It was my first professional experience as a vocational counselor. While I was trying to provide them with professional profiles information and career paths that may be useful for them, I knew that very few would achieve enrollment in a public university in the next few months: the majority of them wouldn’t graduate and, in general, they would have to face directly the labor market without enough skills and low salaries.

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