the mif blog

Stories of inspiring entrepreneurs and organizations, discussion and commentary of new trends in private sector development, and the latest events and publications.

Savings groups, an example of financial inclusion

By Andrea Reyes Hurtado

Savings groups have been a useful tool for integrating rural populations into the financial sector. As I’ve shared in the past, the MIF has supported several savings group projects in different countries of the region - most recently in El Salvador, Guatemala, and Colombia - that incorporate income-generating activities and financial inclusion components. However, their connection to the formal banking sector still needs further exploration. 

Is bringing financial inclusion to your doorstep the solution?

By Andrea Reyes Hurtado

The recent publication of the memoires from the savings colloquium organized by the ProSavings Program in November 2014 led me to reflect on several issues. For instance, even though inclusive savings experiences have been implemented in several different parts of the region, we find that people who live in remote locations continue to face prohibitive costs in traveling to points of service to make deposits and thus achieve their savings goals. While the ProSavings Program has contributed toward motivating conditional transfer beneficiaries to save in a formal way - something this segment rarely did before- I wonder: what is the solution for those people who still find formal savings extremely costly?

Saving for a better retirement

By Andrea Reyes Hurtado

According to the book Better Pensions, Better Jobs, published in 2013 by the IDB, in Latin America and the Caribbean (LAC) 130 million workers are not saving towards their pensions. It also states that only 4 out of 10 workers currently contribute to a pension system. This data points to how critical this issue currently is amongst the most vulnerable segments. This is where lessons learned on inclusive savings play a relevant role and provide the basis for designing strategies that incorporate products focused on retirement savings.

Intercambio de ideas sobre estrategias de negocio para microahorros

By Andrea Reyes Hurtado

En los últimos días se han llevado a cabo diferentes eventos como el 
coloquio ProAhorros y el Foromic, en los que se ha discutido sobre la inclusión financiera y me gustaría resaltar algunas reflexiones.

Primero retomar la importancia de la inclusión financiera como una herramienta clave en la lucha contra la pobreza y el rol del ahorro como puerta de entrada para las personas de más bajos ingresos. El ahorro permite estabilizar el consumo de los hogares, programar gastos futuros y evita la descapitalización y endeudamiento en momentos de emergencia, incidiendo así en la reducción de la vulnerabilidad de las personas y por tanto en la reducción de la pobreza.

Economía del Comportamiento, Clave para la Educación Financiera

By Andrea Reyes Hurtado

Los aspectos sicológicos no sólo son claves a la hora de diseñar un producto de ahorro, sino también juegan un rol fundamental en la educación financiera. Siempre he dicho que la educación financiera es un concepto muy amplio que puede significar todo un programa detallado sobre diferentes temáticas financieras, como puede también referirse a algunas charlas cortas que entregan las instituciones financieras a sus clientes. Por lo cual, es importante definir el objetivo que se busca cuando se decide desarrollar e implementar un programa o estrategia de educación financiera: ¿Se busca promover la inclusión financiera o se busca una mejor toma de decisiones financieras? 

Este post fue publicado en el blog de Pro-Savings. English version available here