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Versión en Español 

As the Multilateral Investment Fund (MIF) enters its third decade, it retains its core attributes and client focus:  support for private sector-led innovation to benefit the poor and vulnerable in Latin American and the Caribbean—their firms, their farms, and their households. But it has evolved into a more disciplined laboratory, with the explicit aim of translating experimentation and innovation into systemic impact. 

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WeXchange, the Sequel

Published on 12/17/2014 9:58:00 AM

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Almost three years ago, the MIF asked us to apply a “gender lens” to all of our operations. So our Early Stage Equity team brainstormed about how we could do this, and decided to take an entrepreneurial approach.

First, we began contacting our colleagues and friends who had a role in building entrepreneurial ecosystems in the region. After many calls, a clear focus for our intervention emerged: women entrepreneurs’ need to strengthen and expand their networks, and to find women role models. 

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primera Conferencia sobre Escalamiento del Emprendimiento Social Corporativo

El 20 y 21 de noviembre el Banco Interamericano de Desarrollo y organizaciones socias realizaron en Santiago de Chile la primera Conferencia sobre Escalamiento del Emprendimiento Social Corporativo (Scaling Corporate Social Enterprise Conference). Participaron alrededor de 200 personas, representando a distintos sectores y países. Como indicó  Hans Schulz – vicepresidente del Sector Privado del BID, en la bienvenida, el propósito de esta conferencia “es iniciar un ecosistema de innovación social capaz de generar esperanza para los sectores más vulnerados de la región”.

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En los últimos días se han llevado a cabo diferentes eventos como el 
coloquio ProAhorros y el Foromic, en los que se ha discutido sobre la inclusión financiera y me gustaría resaltar algunas reflexiones.

Primero retomar la importancia de la inclusión financiera como una herramienta clave en la lucha contra la pobreza y el rol del ahorro como puerta de entrada para las personas de más bajos ingresos. El ahorro permite estabilizar el consumo de los hogares, programar gastos futuros y evita la descapitalización y endeudamiento en momentos de emergencia, incidiendo así en la reducción de la vulnerabilidad de las personas y por tanto en la reducción de la pobreza.

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Mercado Agrícola: Una apuesta que rinde frutos

Published on 12/10/2014 10:11:00 AM

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Por Verónica Adler y Ana Castillo*

La intendencia de Montevideo le apostó a la renovación del emblemático Mercado Agrícola del barrio Goes y a la fecha ha generado 550 puestos de trabajo y una facturación de 8,8 millones de dólares en el primer trimestre de 2014. 

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When one thinks about Haiti, digital television may not be the first thing that jumps to mind. How would it work? And who could afford it? The entrepreneurs at NUtv, Haiti’s first and leading prepaid digital television service, began working on a solution two years ago. Their objective: grow the network to areas without access to television programs, keep prices affordable, and make the service accessible to a large number of people.

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By Ignacio Fernandez Admetlla

La versión en español está disponible en el blog hablemos de cambio climático del BID

Based in Mexico, Sistema Biobolsa is a social enterprise that manufactures, distributes, sells, and installs anaerobic bio-digesters that transform farm waste into renewable energy (biogas) and organic fertilizer to small and medium-sized farmers.  

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Fuimos 25 personas, provenientes de África, Asia, las Américas y Europa, tanto del sector público como los sectores privado y social, las que nos embarcamos en un viaje de estudio con la Asociación Mexicana de Uniones de Crédito del Sector Social y la Fundación Grameen Credit Agricole. Un viaje de 4 días en México en los que aprendí mucho sobre este país y su sistema para proteger el medio rural. En México existe un Sistema Nacional de Aseguramiento al Medio Rural, el cual consiste en una alianza público-privada que incorpora a varias instancias del Gobierno Federal, los gobiernos estatales, una (re)aseguradora estatal y varias (re) aseguradoras privadas.

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Seven tips for successful money transfer partnerships

Published on 12/3/2014 3:02:00 PM

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Versión en español

Success in the money transfer space depends on successful partnerships, due to the multiple actors involved in moving money from one country to another. At this year’s Foromic, which took place in Guayaquil, Ecuador from November 4-6, executives from three major money transmitters sat down with banks and client behavior experts to discuss the ingredients for a healthy remittances ecosystem.  Panelists Diego Balanovsky (Banco Familiar), Juan Carlos Blanco (Western Union), Paul Dwyer (Viamericas), Barbara Magnoni (EA Consultants), and Gene Nigro (Xoom) shared these seven tips for creating successful partnerships.

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Instalación de paneles solares. Acciona Microenergía Peru

¿Qué alternativas tenemos si queremos proveer acceso a electricidad a familias muy pobres en zonas remotas y de difícil acceso? Sabemos que si el costo de llegar a comunidades distantes excede cierto umbral, es más económico usar fuentes off-grid como mini-redes servidas por mini-centrales hidráulicas, generadores a diésel, o sistemas fotovoltaicos (comunitarios o domiciliares).  Pero incluso estas tecnologías siguen siendo costosas y fuera del alcance de muchas de estas familias.

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Empowering Rural Women in Agriculture

Published on 11/25/2014 7:55:00 PM

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Project Results: Interfisa Financiera in Paraguay percentage of women rural clients

Empowering rural women as farmers, entrepreneurs, and leaders throughout the agricultural value chain is a topic with exceptional importance for agricultural productivity, fighting poverty, and food security.

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An eye-opening visit to an unusual eyeglass store

Published on 11/24/2014 4:58:00 PM

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Versión en Español

By Ignacio Fernandez Admetlla 

Since opening its first eyeglasses store in 2012, Ver de Verdad has expanded to a network of 21 stores across four cities in Mexico and won the National Award for Quality from the Secretary of the Economy in 2013. With support from the MIF-OMJ Accelerator Facility, in September the company launched the country’s first Mobile Diagnostic Center (MDC), offering affordable eyeglasses to low-income rural and peri-urban communities in the outskirts of Culiacán. The MIF project design team recently had the chance to accompany the MCD to see for ourselves the services it provides.

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So much of the “conventional wisdom” about women entrepreneurs is just not true. Women do have a tolerance for risk. Women are highly motivated to start their own businesses. Women are starting businesses in high-tech fields. Women’s businesses are just as successful as men’s—under comparable conditions.

That’s an important caveat, because all too often, women don’t face the same conditions that men do. They have less access to smart capital. Their circles of advisers and investors are much smaller. They encounter social stigma about women’s roles related to that conventional wisdom I mentioned before.

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WeXchange pitch competition goes into the second round

Published on 11/19/2014 12:49:00 PM

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As it was last year, the pitch competition, organized with our partner NXTPLabs, will be the highlight of WeXchange, the premier forum for kickstarting women entrepreneurs who work in Latin America and the Caribbean. We’ve now reached the first milestone: From more than 70 applicants from 15 countries, we’ve selected a list of 12 semifinalists.

Here’s the list of these 12 dynamic women entrepreneurs and their startups.

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Scaling Corporate Social Enterprise

Published on 11/18/2014 4:23:00 PM

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While it is easier to start a social enterprise today than it was 10 years ago, thanks to more options for networking, support services, and raising funds, it is still very challenging for social enterprises to scale their operations and impact. At the same time, social intrapreneurs – employees within corporations who develop practical solutions to social or environmental challenges– face constraints to scaling their concepts both inside and outside the company. Unlocking scale requires new collaboration between businesses, governments, academia, specialized consulting firms, impact investors, and civil society to establish a robust ecosystem.

The inaugural Scaling Corporate Social Enterprise Conference taking place in Santiago, Chile on November 20-21 is a first step towards bringing these different ecosystem actors together in the Latin American context in order to identify the barriers to scaling corporate social ventures and develop a common agenda to overcome them.

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WeXchange story competition: You inspired us!

Published on 11/18/2014 12:54:00 PM

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Earlier this year, the WeXchange team invited women entrepreneurs to share stories from their own experiences launching businesses. Now we’re pleased to announce our favorite ones! These three women’s stories especially inspired us.

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Dependiendo del estudio que se cite, entre el 35 hasta un 90% de las empresas en Colombia son informales. Esta informalidad es algo en lo que se debe trabajar para mejorar el desarrollo de Colombia, ya que las empresas informales tienden a ser mucho más pequeñas, no generan empleo de calidad y tienden a ser menos productivas.  Para que las empresas se puedan convertir en un motor para el crecimiento del país, uno de los obstáculos a superar es precisamente la informalidad y sus causas. 

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Distribución Inclusiva en la República Dominicana

¿Qué es la Distribución Inclusiva? ¿Es un término nuevo? ¿Es innovador? La Distribución Inclusiva  ubicada en la cadena de valor, se enfoca en implementar y desarrollar iniciativas y modelos que permiten que poblaciones de escasos recursos tengan acceso a productos y servicios a precios justos, al tiempo que generan ingresos mediante el desarrollo de oportunidades de negocio apoyados en la marca y el reconocimiento de una empresa.

El programa SCALA creado por el  FOMIN con la idea de llevar a escala iniciativas exitosas de microfranquicias, decide  ampliar el alcance de sus intervenciones con el fin de incrementar su impacto positivo en poblaciones base de la pirámide. 

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Foromic 2014: Closing remarks

Published on 11/12/2014 10:57:00 AM

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During the closing ceremony for the 2014 Foromic in Guayaquil, Ecuador, MIF General Manager Nancy Lee reviewed highlights from the conference and shared her top ten takeaways from the panels and other events. Topics discussed included advances in digital financial services, crowdfunding platforms, and savings products.

Durante la ceremonia de cierre del Foromic en Guayaquil, Ecuador, Nancy Lee, Gerenta General del FOMIN revisó los aspectos destacados de la conferencia y compartió su "top 10"  de los aspectos destacados en los paneles y otros eventos. Los temas incluyen avances en las finanzas digitales, plataformas de financiamiento colectivo y productos de ahorro.

 

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La evolución de la inversión de impacto: 6 señales de progreso

Published on 11/7/2014 10:27:00 AM

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Por Elizabeth Nicoletti, Asociada Senior de Comunicaciones del BID Sector Privado. Este blog fue originalmente publicado en en inglés.

Read the english version on the Sustainable business blog.

Los expertos de América Latina y el Caribe se reunieron ayer en la Conferencia Anual FOROMIC en Guayaquil, Ecuador, para reflexionar sobre la evolución de la inversión de impacto. Según una encuesta por JP Morgan y el Global Impact Investing Network survey, la cartera actual de la inversión de impacto se estima en US$50 millones a nivel mundial y se espera que crezca en US$400 mil millones en los próximos cinco años.

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