Roya knows no boundaries

por Fernanda López

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Roya or coffee leaf rust is a fungus that is causing turmoil wherever it spreads. The effects of the outbreak are just beginning: coffee production loss in Central America will most likely increase while roya keeps spreading to countries as diverse as Mexico and Peru. In the former, about 60,000 hectares were affected mostly in Chiapas, Mexico’s main coffee-producing state. In the latter, social unrest led to arrests with about 25% of the coffee production expected to be lost. 

Across countries, smallholder farmers are being hit the hardest: lower production levels translate into lower income levels, reduced credit availability and increased risk of indebtedness. In contrast, roya control measures (from multiple rounds of fumigation to renovation of coffee trees) often represent additional costs that, added together, can be staggering. As an example, the Colombian Government and the Colombian Coffee Growers Federation (FNC) invested more than US$1.4 billion in resilience efforts that included replanting /stumping of more than two billion trees or 54% of the country's plantations in order to deal with a 2008 roya outbreak. 

Roya or coffee-leaf rust is a fungus that restricts the source of nutrition for the coffee cherries, producing loss of foliage and reducing the amount and quality of the harvested beans. The fungus manifests as yellow spots on the tree’s leaves which turn to an orange “dust”. 

As this report from the Specialty Coffee Association of America details, roya is not a new disease: it was officially detected in 1870 but it was most likely around before that. This time around though, Central America has been severely affected by a very aggressive outbreak that merited the organization of the First International Coffee Rust Summit where it was highlighted that more research is needed to determine the causes behind such a severe outbreak. Most likely, a combination of factors can probably explain the fast spread of the plague: among them, climate changes (such as smaller and more frequent rainfall), high density monoculture of roya-susceptible coffee varieties and poor farming practices.

According to the International Coffee Organization (ICO), the losses for the 2012-2013 crop year are estimated at US$ 499.4 Million with about 50% of the total coffee growing area affected. A per-country incidence rate is led by El Salvador (74% of its crop affected) followed by Guatemala (70%), Costa Rica (64%), Nicaragua (37%) and Honduras (25%) – a break-down of information based on the ICO report can be found below: 




Funding is being provided through a variety of means and by a wide range of stakeholders: from grants to toolkits on how to address roya. National governments started allocating emergency funding by declaring national disasters earlier this year. Additionally, a group of organizations working in Central America (among them IDB, FAO, ECLAC and WFP) have also issued an action plan that is currently being implemented with a 2013 budget of US$1.37 Million. 

 Within this reference framework, the MIF alongside other partners is working on the design of initiatives that encompass a climate dimension (resilience, adaptation and climate smart technologies); access to market (identification of market niches, engagement of lead firms); financing (long-term renovation loans, short-term trade credit, financial literacy and management) and capacity at origin (capacity to implement internal credit systems, certification compliance, access to agronomic extension services).


The areas of intervention are ambitious but the real innovative element is the fact that we are working on developing multi-stakeholder initiatives that can be implemented during 2013-2014. Can this type of initiatives be successfully launched in the short term? How to make sure that the expertise and technical capacity will be available where it is needed the most?  We will be providing some answers (and more questions) in upcoming blog posts.



La Roya no conoce fronteras

La roya es un hongo que esta causando problemas allí donde se propaga. El efecto del último brote recién esta empezando a sentirse: las pérdidas en la producción de café en Centroamérica probablemente se incrementarán conforme la roya se propaga a países tan diversos como México y Perú. En México, alrededor de 60.000 hectáreas ya fueron afectadas principalmente en Chiapas, el mayor estado productor de café. En Perú, productores de café se lanzaron en protestas ante pronósticos que anticipan pérdidas de alrededor 25% de la producción

En todos los países, los pequeños productores son los más afectados: bajos niveles de producción se traducen en menores ingresos, reducida disponibilidad de crédito y mayor riesgo de mora. En contraste, las estrategias de control de roya (que van desde múltiples rondas de fumigación a renovación completa de los cafetales) generalmente representan costos adicionales que pueden llegar a niveles asombrosos. Como ejemplo, durante el brote de roya del 2008 el gobierno Colombiano y la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) invirtió más de US$ 1.4 billones en esfuerzos que incluyeron renovación de más de dos billones de cafetos o 54% de los cafetales del país.

La roya es un hongo que causa la perdida de follaje del cafeto reduciendo su capacidad de absorber nutrientes y afectando negativamente la calidad y volumen de café cosechado. El hongo se manifiesta con unas manchas amarillas en las hojas de las plantas de café que se van transformando en esporas de color anaranjado que se propagan fácilmente. 

Como detalla este reporte de la Asociación de Café de Especialidad de Norteamérica, la roya probablemente estuvo presente antes de su detección oficial en 1870. En este caso, América Central se ha visto severamente afectada por un brote bastante agresivo que ameritó la organización de la Primera Cumbre Internacional de la Roya en la que se resaltó la necesidad de realizar mayores esfuerzos de investigación para determinar las causas del brote; es probable que la explicación se encuentre en una combinación de factores desde cambios climatológicos a intenso monocultivo de variedad susceptibles a la roya y practicas agrícolas deficientes. 

De acuerdo a la Organización Internacional del Café (ICO), las perdidas para la gestión 2012-2013 se estiman en US$ 499.4 Millones afectando alrededor del 50% del área sembrada en la región. Un desglose de la incidencia de roya por país es liderada por El Salvador (74% de la cosecha afectada) seguido de Guatemala (70%), Costa Rica (64%), Nicaragua (37%) and Honduras (25%). Un desglose mas detallado del reporte de ICO se detalla a continuación:  

  

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Distintos actores están proveyendo financiamiento a través de una variedad de medios: desde donaciones hasta paquetes educativos sobre como luchar contra la roya. Los gobiernos de los países afectados declararon estado de emergencia a inicios del año y empezaron a asignar fondos para luchar contra la roya. De hecho, un grupo de organizaciones que trabajan en la región (entre ellas, BID, FAO, CEPAL, PMA) también redactaron un plan de acción con medidas inmediatas que se esta implementando con un presupuesto de US$ 1.37 Millones para la gestión 2013. 

Con este marco de referencia, FOMIN junto con otros socios esta trabajando en el diseño de iniciativas que incluyan consideraciones relacionadas con clima (adaptación, resistencia y tecnología); acceso a mercados (identificación de mercados de alto valor y compromiso con lideres de mercado); financiamiento (préstamos de largo plazo enfocados en renovación, crédito de corto plazo, capacitación en manejo financiero y administrativo) y desarrollo de capacidades en origen (implementación de sistemas internos de crédito, obtención de certificaciones y acceso a servicios de extensión agrícola).


Las áreas de intervención son ambiciosas de por si pero el elemento más innovador es el hecho de que estos proyectos se están diseñando como plataformas integradas por distintos actores que participarán de manera activa en las etapas de diseño e implementación de la solución. Pueden este tipo de iniciativas ser implementadas a corto plazo? Cómo nos aseguramos que la solución sea implementada donde mas se la necesita? Futuros blogposts detallaran algunas respuestas (y definitivamente, más preguntas).