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La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), estima que por efectos de cambio climático, el PIB agrícola se reducirá en algunos países de América Latina y el Caribe entre 3% y 17% hacia fines de siglo. Pero no hay que esperar 100 años, el cambio climático en  la región a es una realidad. Las lluvias en el sureste sudamericano se han visto incrementadas, causando inundaciones y erosión; en el oeste de Centroamérica y el suroeste de Sudamérica ha disminuido el nivel de precipitaciones y aumentado las sequías; y los glaciares de los Andes tropicales se reducen. 

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As you may recall, the MIF partnered with the Artisan Business Network (ABN), to empower Haitian artisans by improving their business skills and assisting them in the production and marketing of their creations. Over 1,000 artisans throughout Haiti are now members of ABN, in places including ort-au-Prince, Croix-des-Bouquets, Jacmel, and the Plateau Central.

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El 9 de agosto celebramos el día internacional de los pueblos indígenas, fecha en la que nos parece oportuno destacar la importante riqueza cultural que los pueblos indígenas aportan al mundo, y también recordar los múltiples e importantes desafíos que han enfrentado históricamente y que siguen enfrentando hasta el día de hoy: no olvidemos que representan el 5% de la población, constituyen el 15% de la pobreza a nivel mundial,  con un tercio de ellos viviendo en situación de extrema pobreza. 

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 Versión en español

When Paraguayan bank Banco Familiar (“Family Bank”) set out to design a savings product for its remittance clients in 2012, it did not expect that they would use the accounts to accumulate savings. In that year, the bank was handling nearly 54,000 remittance payments each month through its network of branch offices, and imagined the clients would use the new accounts to receive and then quickly spend their remittances. 

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De acuerdo con el Global Climate Risk Index 2014, preparado por la ONG German Watch, Honduras es el país más vulnerable del mundo al cambio climático y Nicaragua es el cuarto en la lista. Honduras sufrió 65 eventos de clima extremo entre 1993 y 2012, lo que se tradujo en pérdidas de 667 millones de dólares. En el caso de Nicaragua, 44 eventos extremos golpearon el país durante el mismo periodo, y las perdidas sumaron 225 millones de dólares americanos. En este contexto, son los pequeños productores los que más sufren los impactos negativos del cambio climático, y por lo tanto quienes más precisan de apoyo financiero e institucional.

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Raddames de la Rosa es director de Casa Abierta, una ONG de República Dominicana que busca las mejores formas de acompañar a las comunidades locales de su país en el desarrollo de estrategias para prevenir el fenómeno de las drogas y otras problemáticas psicosociales. En una conferencia sobre empresarialidad juvenil en Santo Domingo, allá por 2009, le llamó la atención una metodología enfocada en el desarrollo de competencias de jóvenes emprendedores presentada por el Colectivo Integral de Desarrollo (CID) del Perú, que había sido desarrollada a través de un proyecto apoyado por el FOMIN.

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La escala en el frente y el centro de la atención

Published on 7/30/2014 11:55:00 AM

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En un blog anterior, escrito en abril, comenté un reporte del Fondo para la Innovación en Microseguros, en el cual se evaluaba la rentabilidad de los microseguros, y según el cual se encontraron varias estrategias para lograr los tres principales factores de la rentabilidad en los microseguros: escala, costos de los siniestros, y costos de adquisición y administración.  

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Financial inclusion in Paraguay: New mobile money regulation

Published on 7/22/2014 3:08:00 PM

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The MIF supports inclusive mobile financial services via the mobile operators Tigo and Personal. In the context of these two projects we are sharing here the blog by our partner Mireya Almazan at GSMA about the developments in mobile money regulation in sobre Paraguay. 

The opportunity to increase financial access in Paraguay is massive. Paraguay has one of the lowest rates of banking penetration in Latin America: only 22% of adults in Paraguay have an account at a formal financial institution, on par with banking penetration rates in Haiti and Guatemala. Fortunately, policymakers and regulators in Paraguay are committed to the dual goals of financial stability and inclusion, and are taking important steps to realize the opportunity.

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In December 2010, I first made contact with Dr. David Gaus, who had recently been named “Regional Social Entrepreneur of the Year for Latin America” by the Schwab Foundation. As founder of the sister NGOs Andean Health & Development (AHD) in the USA and SALUDESA in Ecuador, Dr. Gaus received this award for his pioneering work in bringing quality health care to rural and vulnerable populations and training family doctors through a hospital in the remote town of Pedro Vicente Maldonado. Despite already having one sustainable rural hospital, he planned to construct a second hospital to expand health services to other underserved areas of the country, and we at the MIF were in a position to provide additional funding to complement the donations that he had secured. 

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La  semana pasada, en uno de los capítulos de  nuestro seminario virtual sobre el valor de los microseguros para los clientes, Barbara Magnoni presentó los resultados de tres años de estudios realizados por el Proyecto MILK.

Al final del seminario, un participante hizo la siguiente pregunta: ¿Cómo se hace para acercarse al cliente de manera costo-efectiva? La respuesta fue que la percepción del valor de los clientes es un precursor esencial de las ventas efectivas.

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En la última década, el mercado microfinanciero ha visto un enorme crecimiento a nivel regional llegando en América Latina a más de1.000 instituciones con una cartera de más de US$ 40 mil millones. Sin embargo, como indica el Microscopio Global, el entorno para las microfinanzas no es igual de favorable en los diferentes países.

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Nivelando la cancha: los pueblos indígenas y el desarrollo

Published on 7/9/2014 3:32:00 PM

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Cada cuatro años, el Mundial nos convoca para ser espectadores del enfrentamiento de los titanes futbolísticos del mundo.  Países de poblaciones pequeñas se enfrentan con naciones de hasta casi 100 veces su tamaño (Uruguay – USA), demostrando que en la cancha lo importante  no es el tamaño, el peso político o la riqueza de un país, sino el talento de los jugadores,  la existencia de reglas de juego a las que deben cumplir todos por igual bajo las mismas condiciones dentro de una cancha.

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Versión en Español

The MIF was honored to partner with the IDB’s Japan Special Fund Poverty Reduction Program (JPO) on its third annual call for proposals. We recently launched a new website, NEXSO, which is a place for all who work in the field of international development—NGOs, government agencies, businesses, funders, investors and so on—to share and discover innovative development solutions. NEXSO served as the “collection point” for grant proposals during the JPO’s recently concluded application period. More than 500 civil society organizations submitted the requested information about themselves and their proposals using the NEXSO platform, and now the JPO staff and others involved in the process are evaluating the applications and selecting which will receive grants from the fund. This was one of the first “challenges”—competitive processes that provide exclusive opportunities to selected applicants—hosted by NEXSO. 

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Haitian mango farmers: making improvements last

Published on 7/3/2014 4:12:00 PM

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Close to 200,000 farmers produce mangoes in Haiti and FAO estimates that it is among the world’s 20 largest mango producers, with 200,000 – 400,000 metric tons a year. But Haiti’s mango exports have not increased in the last two decades due to poor access to finance, lack of organization of farmers and low productivity. How can the sector’s potential for growth be improved sustainably?

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Hace un par de meses, les compartimos un resumen sobre los hallazgos del estudio sobre DEL en Guatemala, realizado con el apoyo del consorcio de las firmas consultoras Mesopartner y SISTME en el marco de un análisis temático sobre Desarrollo Económico Local. En esta oportunidad les compartimos los resultados más destacados del  informe país correspondiente a Argentina, el cual incluye el análisis de las redes institucionales, estudios de caso de proyectos en el tema, y la historia sobre el tema en el país.

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Over the last decade, the microfinance industry in Latin America and the Caribbean has grown dramatically. One of the important building blocks of this development has been the industry’s push for transparency, as provided by ratings. Ratings have been important to facilitating funding, particularly from international investors; for providing benchmarks for use by microfinance institutions (MFIs); and  for providing information to regulators and donors. This is why the MIF has been working with microfinance ratings since the late 1990s, and it has been a recurrent issue at our yearly industry event, Foromic. he MIF’s experience in microfinance ratings has recently been assessed by an independent consultant, here are some of the conclusions.

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Superando sus objetivos, concluyó en abril 2014 el Proyecto “Apoyo a la Competitividad de la Región Suroccidental de Guatemala”. Este proyecto que benefició directamente a casi 1.500 personas y a otras 3.600 por medio de acciones de transferencia de conocimiento, se desarrolló en la Región VI de Guatemala (departamentos de Quetzaltenango, Retalhuleu, San Marcos, Sololá, Suchitepéquez y Totonicapán). Para su desarrollo contó con el liderazgo de la Red Nacional de Grupos Gestores-RNGG y el apoyo técnico y financiero del Fondo Multilateral de Inversiones-FOMIN y el Fondo Fiduciario Italiano para la Competitividad Regional.

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To date, many of the important discussions about climate change have focused on national level challenges - strengthening national government departments, building climate smart infrastructure, setting national GHG emissions targets - which are critical given the magnitude of the climate challenge. But here at the MIF we view climate change from the lens of our clients: small firms and farms, and poor and low income families. Our challenge is to translate global and national conversations to the individual communities by providing training and finance for clean and efficient energy, making communities more resilient and identifying new business opportunities. 

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The Index of Systemic Conditions for Dynamic entrepreneurship, developed by PRODEM with the support of the MIF and led by Hugo Kantis, comes at a very timely moment, when conditions for increasing dynamic entrepreneurship in Latin America and the Caribbean have greatly improved. Today, we have a region that’s stronger in its economies and Venture Capital ecosystems. Poverty has decreased, the middle class has expanded. The region was resilient to the otherwise global great recession. This performance finally got the attention of overseas investors who began to flock to Brazil, Colombia, Peru, and, to a lesser extent, other countries. Governments are now aware of the need to move away from factor or efficiency driven economies to become innovation economies. The region’s growing young population has an appetite for innovation.

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Remittances and Savings: Where’s the On-Ramp?

Published on 6/19/2014 3:47:00 PM

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This blog post was originally posted In the ProSavings blog. Click here to read the Spanish version.

We talk about remittances as being the perfect on-ramp for savings, in part because recipients can choose to move part of their electronic funds to a savings account before the remittance becomes cash, creating opportunities to avoid impulse spending and automate behaviors (see my blog post on defaults from last spring).  But what happens to the equation when the remittance sender is only transacting in cash?

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